Il primo francobollo del mondo

pennyblack 

(clicca sull'immagine per ingrandire)

La riforma postale propugnata da Rowland Hill entrò in vigore in Gran Bretagna il 10 gennaio 1840. Uno dei punti fondamentali della riforma era che la corrispondenza doveva essere pagata in partenza dal mittente anziché in arrivo com’era regola fino ad allora. A dimostrazione dell’avvenuto pagamento, Hill pensò che si potessero applicare sulla corrispondenza delle marche di valore nominale pari alla tariffa applicata. Fu così che vennero creati i francobolli e dal 6 maggio 1840 entarono ufficialmente in uso il francobollo nero da 1 penny (detto Penny Black) corrispondente alla tariffa per le lettere fino a mezza oncia di peso e il francobollo blu da 2 pence (detto Twopence Blue) per le lettere fino ad un oncia di peso. Convenzionalmente il Penny Black è considerato il primo francobollo del mondo.